Річка Міссурі: характеристика, витік, гирло, довжина

Річка Міссурі: характеристика, витік, гирло, довжина

Річка Міссурі - найдовша в США, що поступається за цим показником лише Міссісіпі, в яку і впадає. Вона бере свій початок у Скелястих горах, що знаходяться на південному сході Монтани - одного з найбільш малонаселених штатів в країні.

Річка Міссурі - джерело життя корінних американців

Просторе плато, що знаходиться на території США і Канади, покрите ковилом і різнотрав 'ям, але позбавлене при цьому дерев і чагарників, вважається місцем, де збираються перші води цієї великої річки. У Скелястих горах, на висоті 2750 метрів над рівнем моря, води Джефферсона і Мадісона зливаються, утворюючи тим самим виток річки Міссурі. Протікає вона територією десяти американських штатів, а площа її водозбірного басейну становить майже 1 300 000 кв. км, тоді як деякі припливи беруть початок на території Канади.

Протікаючи по посушливих, напівпустельних і степових землях, так званому бедленду, Міссурі протягом багатьох тисячоліть відігравала важливу роль у житті народів, що населяли територію її басейну. Багато племен американських індіанців використовували водну артерію та її припливи для видобутку їжі і в якості зручного шляху. Сама назва річки, берегів якої європейці досягли лише в АТОll столітті, перекладається як "люди на дерев 'яних каное" ". І в усі часи Міссурі служила природним кордоном племен.

Долина річки Міссурі

Міссурі протікає по посушливих і маловодних регіонах США, проте до того, як люди почали будувати греблі за її течією, вона рясно розливалася два рази на рік, несучи не тільки вологу, важливу для землеробства, але і руйнування, завдаючи шкоди малим фермерським господарствам і містам, що стоять на її берегах.

Після того як уряд побудував ланцюг гребель, 35% довжини річки виявилися занадто зарегульованими. Однак саме це дозволило підвищити ефективність сільського господарства в північно-західних районах країни, що страждали від нерівномірного розподілу вологи протягом року.

Крім того, будівництво водяних електростанцій вирішило проблеми з дефіцитом електрики у віддалених сільських районах, знизивши тим самим його вартість.

Флора і фауна річки

Рослинність і тваринний світ по берегах річки істотно змінюються з північного заходу на південь і схід. У верхній течії поширені альпійські луки і відповідна флора, але вже в середній течії з 'являються високорослі дерева, що ростуть в безпосередній близькості від води. Серед дерев поширені клен, ясен, платан, верба, але найбільше - тополя.

З ссавців у водоймі і на його берегах мешкають бобри, ондатри, видри, норки та єноти. Таке розмаїття пушних звірів зробило річку важливим напрямком європейської колонізації. Європейські колоністи нещадно винищували звірів заради їх шкур, а також тіснили корінних жителів, щоб взяти під контроль їх землі і отримати доступ до цінного ресурсу.

Освоєння річки та екологія

Регіон, де знаходиться річка Міссурі, почав активно освоюватися в XlX ст., і це призвело до катастрофічних наслідків. До невпізнання змінилася гідрологія річки, сильно деградувала фауна.

З розвитком сільського господарства прибережні землі практично повністю виявилися зайняті культурними рослинами, в той час як традиційні для цього регіону види виявилися витіснені.

Екологи також відзначають значну деградацію земельних ресурсів, викликану інтенсивним використанням зрошення, азотних добрив і пестицидів при вирощуванні сільгоспкультур.

Активне землеробство призвело до того, що вода в річці наповнилася поживними речовинами, які знижують вміст кисню, що істотно шкодить рибам і ракоподібним, зменшуючи їх популяцію. І це при тому, що в річці мешкають дев 'ятнадцять видів раків, які ніде більше не зустрічаються.

Басейн річки Міссурі

Через місто Сент-Луїс, що в штаті Міссурі, протікає найбільша водна артерія Північної Америки - Міссісіпі, куди впадає річка Міссурі. Дві водойми зустрічаються на північ від міста, що має статус незалежного міського поселення. З 'єднуючись, вони утворюють одну з найбільших річкових систем у світі.

У землях, що простягаються від місця злиття Міссурі з Міссісіпі до Скелястих Гір, незважаючи на складні кліматичні умови, знаходиться до 25 відсотків всіх сільськогосподарських угідь Сполучених Штатів Америки. Хоча проживає в цьому регіоні, що збігається з водозбірним басейном Міссурі, не більше дванадцяти мільйонів чоловік.

Судноплавство на річці

Річка Міссурі була судноплавною за багато тисяч років до появи на її берегах перших європейських колоністів. Не будучи перегородженою численними греблями, вона являла собою зручний протяжний шлях від гірських ланцюгів північного заходу в родючі рівнини південного сходу. Але, незважаючи на такі очевидні переваги, корінні народи використовували Міссурі в якості транспортного шляху в досить обмеженому обсязі і лише на непротяжених ділянках.

Однак європейські колонізатори і перші американські поселенці, які вирушали на Захід, не знехтували такими можливостями. Протягом довгого часу річка служила фактичною межею США, за якою починався незвіданий і величезний Дикий Захід.

Однак у вже в XlX ст. на річці почалося інтенсивне судноплавство, простимульоване появою пароплавів. Протягом першої половини дев 'ятнадцятого століття численні пароплави перевозили людей і вантажі з одного берега на інший і вгору і вниз за течією.

Однак течія річки таїла в собі безліч небезпек, таких як русло, що постійно змінюється, і численні наноси мулу. У таких небезпечних умовах термін служби судів рідко перевищував чотири роки, а іноді пароплави гинули і в першу навігацію. Достовірно відомо, що за весь час існування пароплавних маршрутів загинуло близько 300 суден.

У XX ст. інженери взялися за облаштування русла, будівництво випрямних каналів і поглиблення фарватеру. Всі ці заходи разом з будівництвом гребель призвели до того, що сезонні перепади рівня води перестали мати значення для судноплавства, і обсяг вантажоперевезень став рости, одна вже в кінці століття він несподівано впав в два рази. Експерти вважають, що річкові перевезення не витримують конкуренції із залізницями і вантажним автомобільним транспортом.