Плутон - планета чи ні? Історія питання

Плутон - планета чи ні? Історія питання

Досі серед людей, які зорко стежать за подіями в науковому світі, ще не вщухло обговорення питання "" Плутон - планета чи ні? "" Спекотні суперечки почалися в 2006 році, коли на черговому зборі МАС (Міжнародного астрономічного союзу) були остаточно визначені основні класи небесних тел. Плутон і ще кілька об 'єктів Сонячної системи увійшли до числа карликових планет. Обуренню громадськості не було меж.

Багато хто відмовився прийняти той факт, що в нашому шматочку Галактики тепер не дев 'ять, а вісім планет. Втім, вчені, чітко обґрунтувавши свою позицію, найближчим часом не збираються знову переглядати прийняті визначення. Сьогодні питання "" Плутон - планета чи ні? "" вже не викликає стільки емоцій, але залишається актуальним. Розібратися в причинах втрати статусу цим космічним тілом допоможе короткий екскурс в історію.

Попередні

Відкриття планет Нептун і Плутон багато в чому схожі. Ці об 'єкти настільки далекі від Сонця і Землі, що спостерігати їх неозброєним оком неможливо. Та й не всякий телескоп дозволяє відрізнити таке віддалене тіло від тьмяної зірки. Тому планети Нептун і Плутон спостерігалися за деякий час до свого офіційного відкриття, але помилково ставилися до світил.

Обидва об 'єкти спочатку були виявлені теоретично і лише потім побачені в телескоп. Відкриття планет Нептун і Плутон стало наслідком розвитку знань і технологій. Існування першого з них було найлогічнішим поясненням змін у русі Урану, що не збігаються з розрахунками астрономів. Двоє вчених, Урбен Лавер 'є і Джон Лігадамс, незалежно один від одного з різною точністю визначили місце розташування передбачуваної планети і вирахували її орбіту. Датою відкриття Нептуна вважається 23 вересня 1846 року.

Ще далі від Сонця

Однак нова планета не вирішила проблему зміни орбіти Урану. Гравітаційним впливом Нептуна не можна було пояснити всі розбіжності з теоретичними побудовами. Тоді виникла ідея про ще більш далеку від Сонця планету. Новий передбачуваний транснептуновий об 'єкт також спочатку був вирахований і лише потім виявлений на небі. Відкриття планети Плутон відбулося 1930 року, його автором став Клайд Томбо, американський астроном. Як і у випадку з Нептуном, вивчення знімків попередніх років показало, що об 'єкт неодноразово спостерігався і раніше, але помилково ставився до тьмяних зірок.

Параметри

Відразу після відкриття і ще протягом тривалого часу ніхто не замислювався: Плутон - планета чи ні? Передбачалося, що за своїми розмірами він схожий з Марсом. Після спостереження проходження Плутона по диску зірки в 1965 році був уточнений його діаметр: не більше 5,5 тисячі кілометрів, що дещо менше, ніж вважалося раніше. Масу планети не могли точно оцінити аж до 1978 року. Тоді науковий світ був обрадований новим відкриттям. Астроном Дж.Крісті на знімках Плутона виявив супутник планети діаметром близько 500 кілометрів.

Новий об 'єкт отримав ім' я Харон. Він дозволяв з великою точністю визначити масу Плутона. Вона виявилася рівною 1/500 від аналогічного параметра Землі. Уточнили і діаметр - всього 2600 кілометрів. Плутон, таким чином, виявився космічним тілом, що поступається за розмірами навіть Меркурію.

Подвійна система

Як показали дослідження, маса Харона становить приблизно 11,65% від аналогічного параметра Плутона. Супутник і планета завжди звернені один одному однією і тією ж стороною. Вважається, що таке взаємне розташування двох об 'єктів - ілюстрація майбутнього Землі і Місяця. Зараз супутник нашої планети видно тільки з одного боку, а через якийсь час і Земля буде звернена до нього завжди подібним же чином.

Центр мас, навколо якого обертаються Плутон і Харон, розміщується поза планетою. У зв 'язку з цим сьогодні в науковому світі ці об' єкти вважаються частинами подвійної системи, причому практично рівноправними. Супутник і планета виділяються в ній лише умовно і, швидше, за звичкою.

Перші сумніви

Саме з моменту появи нових даних про габарити транснептунового об 'єкта і виникло вперше питання: "" Плутон - планета чи ні? " Сумніви в статусі були викликані малими розмірами. Однак до 1992 року серйозно над цим питанням не роздумували. Переломним моментом стало відкриття об 'єктів поясу Койпера. Всі вони являли собою космічні тіла, що складаються з суміші льоду і гірських порід, тобто були дуже схожі на Плутон. Основні його відмінності - це значні на тлі об 'єктів поясу розміри і велика яскравість, створювана льодом на поверхні.

Як і планети-гіганти, Плутон здебільшого складається з летючих речовин, що існують тут у замерзлому стані через постійні низькі температури. Це також ріднить його з об 'єктами поясу Койпера. Відкриття безлічі подібних тіл призвело до необхідності уточнення поняття "планета". Перед вченими стояло завдання: або дати цей статус всім подібним об 'єктам, або виділити їх у новий клас.

Остаточне рішення

Питання було закрито в 2006 році. МАС чітко визначив критерії планети:

  • це тіло, що звертається по орбіті навколо Сонця;
  • воно володіє такою масою, що здатне підтримувати гідростатичну рівновагу, тобто має форму майже ідеальної кулі;
  • орбіта тіла повинна бути вільна від інших об 'єктів.

Саме останньому критерію і не відповідає Плутон. Для нього було введено поняття "карликова планета". До цього типу об 'єктів віднесли і Цереру, яка до того вважалася астероїдом Головного поясу.

Відкриття планети Плутон не стало після 2006 року менш цінним для науки. Віднесення цього транснептунового об 'єкта в ту чи іншу категорію ніяк не впливає на його існування, а тому емоції громадськості незабаром абсолютно вщухнуть. Зате продовжиться дослідження примітної в багатьох сенсах системи Харон-Плутон, а значить, попереду нові відкриття.