Перша в світі залізниця - опис, історія, розвиток і цікаві факти

Перша в світі залізниця - опис, історія, розвиток і цікаві факти

Найперша залізниця у світі, призначена для використання парових двигунів, з 'єднала вугільні шахти, розташовані неподалік від англійського населеного пункту Шилдон, з містами Стоктон-на-Тисі і Дарлінгтон. Її офіційне відкриття відбулося в 1825 році. Економічний сенс цього проекту полягав в оперативній доставці вугілля з шахт в порт для навантаження на морські кораблі. Перевезення першою залізницею у світі швидко перетворилися на вельми прибутковий бізнес. Комерційна вигода стала причиною побудови додаткової лінії до порту Мідлсбро. На ранніх етапах експлуатації першої в світі залізниці склади з кутом приводилися в рух паровими локомотивами, а пасажирські вагони тягнули коні.

Передісторія

Підземні шахти в околицях Шилдона існували з давніх часів. До появи першої в світі залізниці вугілля вивозили на возах. На самому початку 19-го століття виник проект будівництва каналу, який міг стати вирішенням транспортної проблеми, але втілити цей задум не вдалося. Основною перешкодою стала незгода Джона Скотта, пера Англії і другого графа Елдона. Відповідно до складеного інженерами плану, канал передбачалося провести через його земельні володіння.

Зародження ідеї

Проект будівництва першої залізниці в світі був представлений британському парламенту для затвердження в 1821 році. Основним інвестором став комерсант Едвард Піз, який вклав у це підприємство величезну на ті часи суму в сім тисяч фунтів стерлінгів. Будучи найбільшим акціонером, він мав істотний вплив на процес спорудження першої в світі залізниці. Проект отримав схвалення парламенту і короля, проте в тексті офіційного дозволу на будівництво була відсутня згадка про використання парових локомотивів.

Джордж Стефенсон

Головний інвестор і натхненник проекту першої в світі залізниці прагнув знайти найбільш компетентного фахівця, здатного втілити в життя передові для початку 19 століття технології. Він зупинив свій вибір на Джорджі Стефенсоні, талановитому інженері, який вже мав досвід конструювання парових двигунів. Для керівництва проектом створили особливий комітет, члени якого були призначені зборами акціонерів. Основні інвестори підприємства належали до християнського протестантського руху квакерів. У їх число входив і Едвард Піз, якого згодом назвали "" батьком першої в світі залізниці "". Через конфесійну приналежність авторів проекту рейковий шлях Стоктон-Дарлінгтон також відомий як "" квакерська лінія "".

Джорджу Стефенсону допомагав у роботі над складанням планів його син Роберт. Інженер вніс ряд пропозицій, покликаних сприяти реалізації завдання, досить складної за мірками тієї епохи. Наприклад, він рекомендував використовувати для виготовлення рейок ковкий сорт заліза. У 1822 році збори акціонерів офіційно призначили Стефенсона головним інженером. Згідно з остаточним варіантом проекту, протяжність першої в світі залізниці повинна була скласти близько 40 кілометрів. Відстань між рейками - чотири фути і вісім дюймів (1,42 метра). Стефенсон активно виступав за експлуатацію парових локомотивів і зумів переконати акціонерів у перспективності цієї ідеї. У 1823 році британський парламент дав спеціальний дозвіл на використання "" самохідних машин "".

Відкриття

Едвард Піз і Джордж Стефенсон разом заснували перший в історії завод з будівництва локомотивів. Він розташовувався в місті Ньюкаслі. 16 вересня 1825 року перший локомотив з паровим двигуном покинув стіни заводу. Незабаром він був представлений широкій публіці.

Вартість створення першої залізниці у світі сильно перевищила початкові розрахунки. Компанія була змушена взяти короткостроковий кредит на 60 тисяч фунтів стерлінгів. Акціонери сподівалися на те, що проект незабаром почне приносити прибуток, яка дасть можливість повернути величезний борг. Перша залізниця в світі була побудована в 1825 році. Її офіційне відкриття відбулося 27 вересня. Локомотив, який тягнув за собою 21 вагон, вирушив у дорогу близько 7 години ранку. Попереду поїзда скакав вершник з прапором. В обладнаному сидіннями складі перебувало від 450 до 600 пасажирів. На деяких ділянках шляху потяг розвивав швидкість до 24 кілометрів на годину.

Перше випробування не обійшлося без технічних неполадок. Поїзд зробив вимушену зупинку тривалістю в 20 хвилин через те, що у вагона, в якому їхали представники компанії та інженери, відвалилося колесо. Ще півгодини довелося витратити на ремонт парового локомотива. Поїзд подолав відстань у 14 кілометрів і був зустрінутий захопленим натовпом у 10 тисяч осіб у Дарлінгтоні. Ця подорож загалом зайняла дві години. Власники підприємства визнали відкриття вдалим і організували святковий банкет.

Експлуатація на ранніх етапах

Коли з 'явилася перша залізниця в світі, фінансова ситуація компанії, яка її побудувала, залишала бажати кращого. Підприємство перебувало під тягарем боргів і не могло залучити нових кредитів. Початок функціонування дороги став ключем до вирішення фінансових проблем. До 1827 року компанія виплатила борги. Курс її акцій швидко піднявся зі 120 до 160 фунтів стерлінгів. Компанія почала отримувати прибуток, який можна було інвестувати в розвиток першої в світі залізниці.

На ранніх етапах рейковий шлях використовувався виключно для транспортування вугілля. За перші три місяці експлуатації обсяг перевезень склав 10 тисяч тонн. Застосування парових двигунів збільшило кількість вугілля, що поставляється, і спровокувало значне падіння його ринкової ціни. Незабаром обсяг перевезень досяг 52 тисяч тонн на рік.

Рентабельність

Перші локомотиви не відзначалися надійністю. Джерелом проблем часто ставали їхні чавунні колеса. Регулярний ремонт забирав багато часу і вимагав додаткових фінансових витрат. У ранній період парові локомотиви були менш вигідні в економічному сенсі, ніж коні. Однак у міру вирішення технічних проблем їх рентабельність підвищилася. У 1828 році зборам акціонерів була представлена доповідь, в якій стверджувалося, що застосування парових двигунів зменшує витрати на транспортування в два рази. Однак частина пасажирських поїздів, як і раніше, використовувала кінну тягу.

Заснування Мідлсбро

Бізнес з перевезення вугілля, що стало головним джерелом прибутку залізничної компанії, потребував подальшого розвитку і розширення. Порт Стоктона не міг вмістити достатню кількість кораблів. Один з інженерів компанії запропонував побудувати нову гілку до Мідлсбро. Цей план отримав схвалення з боку Джорджа Стефенсона і зборів акціонерів. Глибоководний порт Мідлсбро міг значно прискорити процес доставки вугілля. До появи залізничної гілки в цій місцевості знаходилося тільки кілька житлових будинків. Перетворення Мідлсбро на важливий транспортний вузол стало причиною виникнення міста. Зараз його населення налічує 174 тисячі осіб.

Удосконалення

Залізниця постійно модернізувалася. У 1832 році були побудовані другі шляхи. Приблизно в той же час припинилося використання кінної тяги для пасажирських складів. Парові локомотиви замінили коней. Було введено розклад руху поїздів і сигналізацію, що згодом стала загальноприйнятою на всіх залізницях Великобританії. Поступово зростала потужність локомотивів. У 1839 році середня швидкість пасажирських поїздів становила 35 кілометрів на годину. Кількість рейсів між Стоктоном і Дарлінгтоном досягла шести на добу. Щорічно послугами залізниці в середньому користувалися 200 тисяч пасажирів. Почався поділ вагонів на три класи, залежно від яких встановлювалася вартість проїзду. У 1863 році лінія Стоктон-Дарлінгтон стала частиною Північно-східної залізниці Великобританії.