Географічне положення Антарктиди. Природні умови, історія відкриття та особливості материка

Географічне положення Антарктиди. Природні умови, історія відкриття та особливості материка

Положення Антарктиди в географічному плані унікальне, адже вона розмістилася прямо на одному з полюсів нашої планети. На старих картах материк позначали як "невідому Південну Землю", але і після відкриття він залишає нам багато загадок і питань. Що ми сьогодні знаємо про Антарктиду? Опис географічного положення материка і його головних особливостей ви знайдете далі в статті.

Цікаві факти і рекорди

Антарктида - найпівденніший, найхолодніший і найбільш вітряний материк на Землі.

Льоди покривають майже всю поверхню континенту. У них міститься 80% всього запасу прісної води планети.

Середня товщина льоду Антарктиди становить 2 кілометри.

За визначенням материк є найбільшою пустелею у світі.

У деяких областях материка опади не випадали протягом двох мільйонів років.

Через особливості географічного положення Антарктиди вона абсолютно не придатна для життя. Постійного населення тут немає.

На материку знаходиться найбільший на планеті кратер діаметром в 482 кілометри. Він утворився від астероїда, що впав приблизно 250 мільйонів років тому.

На сьогоднішній день землі Антарктиди не належать нікому, але за володіння континентом борються Франція, Нова Зеландія, Аргентина, Норвегія, Чилі, Великобританія і Австралія.

Опис географічного положення Антарктиди

Антарктида знаходиться на півдні нашої планети, її центр майже збігається з Південним полюсом Землі. Вона значно віддалена від інших континентів. Найближче до неї знаходиться Південна Америка, відстань до якої становить близько 1000 кілометрів.

З усіх боків материк омивають води Тихого, Атлантичного та Індійського океанів. Його обриси переважно плавні і більшість морів врізаються в берегову лінію не глибоко. Найбільші з них: море Роса, Уедделла, Амундсена, Беллінсгаузена.

Площа материка становить 14 107 000 км2, що майже вдвічі більше, ніж у Австралії. Завдяки своєрідному географічному положенню Антарктиди приблизно 98-99% її території покрито льодами. Вільними від них є лише окремі острівці, гірські вершини і ділянки узбережжя.

Льоди значно збільшують розміри материка, як у висоту, так і вширу. Якщо вони ростуть, то площа Антарктиди зменшиться приблизно на третину. Під ними ховається звичайний материк з хребтами, западинами, річковими долинами і навіть вулканами. Так, між мисом Адер і Землею Коста пролягають Трансантарктичні гори. На заході від них знаходиться група островів і хребти Антарктичних Анд з найвищою точкою материка горою Маркем (4572 м).

Клімат

Незважаючи на південне географічне положення Антарктиди, клімат материка дуже суворий. Місцеві погодні умови набагато холодніші і нещадніші, ніж в Арктиці. Тут були зафіксовані найнижчі температури на планеті: -89,2 ° C і -93,2 ° C.

Для внутрішніх районів материка характерна відсутність опадів, слабкі вітри і сильний холод. У середньому температура коливається від -70 ° C взимку до -25 ° C влітку. На узбережжі клімат значно тепліший і вологіший, літні температури можуть досягати і + 5 ° C. Але в цих районах діють сильні катабатичні вітри, що спускаються з крутих крижаних схилів. Часом вони набирають швидкість до 320 кілометрів на годину.

Простори, які не вкриті антарктичними льодами, називаються оазисами. Найбільші з них - Сухі долини Мак-Мерде - простягаються на 8 тис. км2. Температура тут зазвичай вища, ніж в іншій частині материка, а на окремих ділянках розташовуються незамерзлі прісні та солоні озера.

В Антарктиді високий рівень сонячної радіації, тому влітку на її території виникають тимчасові річки. Зазвичай вони тягнуться тільки на пару сотень метрів, але річка Онікс в долині Райт має довжину в 20 кілометрів. Різка хуртовина або похолодання легко перекривають водотоки сніговою кіркою. Тоді річки течуть у своєрідних тунелях і стають небезпечними, оскільки абсолютно непомітні для машин і робочої техніки.

Природа Антарктиди

Колись материк був теплим тропічним островом, покритим папороті та іншими зеленими рослинами. З приходом Льодовикового періоду він перетворився на тундру, і сьогодні на ньому ростуть тільки два квіткових види - колобантус кіто і антарктичний луговик. Решта представник флори - мхи, лишайники, водорості та мікроскопічні гриби.

На материку мешкають різні птахи і близько 70 видів безхребетних. Більшість місцевих мешканців веде напіввідний спосіб життя, проводячи значний час в океані. Найбільшою дійсно сухопутною твариною є безкрилий комар-дзвінець розміром 2-3 мм.

Води оазисів материка наповнені дафніями і веслоногими рачками, на поверхні мешкають різні кліщі, блохи, вші. Великими мешканцями Антарктиди є пінгвіни, тюлені-крабоїди, морські слони і леопарди, хрестовидні дельфіни, фінфали, сейвали, сині, горбаті та інші кити.

Перші дослідження Південної Землі

Географічне положення материка Антарктиди сильно віддалило момент його виявлення. Про існування якоїсь Terra Australis Incognita ("Невідомої Південної Землі") здогадувалися ще стародавні греки, але офіційне відкриття материка відбулося тільки в 1820 році.

Першість належить експедиції Беллінсгаузена і Лазарєва, кораблі яких по колу обігнули землю Антарктиди. Незадовго після них води поблизу крижаного континенту вирушили вивчати англійці та американці. Ці експедиції стали першими кроками для вивчення таємничих земель і відкрили двері для сотень наступних дослідницьких подорожей.

Першою людиною, яка ступила на берег материка, є норвежець Карстен Борхгревінк. У 1890-х роках йому вдалося успішно висадитися на Антарктиду і переночувати там. На початку XX століття на материк неодноразово відправлялися експедиції Роберта Скотта і Руаля Амундсена. У 1911-1912 роки вони прославилися як підкорювачі Південного полюса.

Населення Антарктиди

Інтерес до материка не згасає і через 200 років, проте складні кліматичні умови не дозволяють оселитися там надовго. Постійного населення в Антарктиді немає, є лише близько сорока наукових станцій і баз, в яких проживають дослідники і обслуговуючий персонал. Кожні півроку - рік відбувається зміна кадрів, адже прожити в таких важких умовах навіть кілька місяців є непростим завданням.

Через унікальне географічне положення Антарктида відноситься відразу до всіх тимчасових поясів. Населення станцій зазвичай живе за часом, який актуальний у їхній рідній країні. Тут постійно працюють магнітологи, інженери, радіолокаторники, біологи, геологи, метеорологи, гідрологи, а також психологи, лікарі, кухарі та програмісти. Крім того, на материк щорічно приїжджають тисячі туристів, тому безлюдним назвати його ніяк не можна.