Де живуть жирафи: материки і країни, особливості способу життя і цікаві факти

Де живуть жирафи: материки і країни, особливості способу життя і цікаві факти

Величаві, дивовижні, високі і незвичайні тварини - жирафи. Назву свою вони отримали від арабської - "збіговисько". Так в Африці, де живуть жирафи, люди назвали їх за зовнішність, яка поєднує в собі схожість з кількома іншими тваринами. Шия і голова - верблюжі, шкура тигрова, як у газелі - роги, зуби - як у корови. Арабська назва вказує на те, де живуть жирафи. Їх можна сміливо вносити до списку збережених символів "Чорного континенту". Африка - єдиний материк, де живе жираф, на відміну від слонів.

Основні відомості про тварин

Жирафи за своїм способом життя не живуть стадами. Цим вони суттєво відрізняються від представників інших копитних. Зрідка вони формують групи (в основному самки), але сильно один до одного не прив 'язуються. Вони повністю травоїдні, від цього і залежало, де жили жирафи до розвитку людської цивілізації. У давнину вони більшою мірою заселяли північ Африки. Навіть за часів стародавнього Єгипту їхня чисельність, за даними археологічних знахідок, була досить високою. Але ще під час існування цієї стародавньої держави її піддані буквально викорінили жирафів.

Сьогодні найвищі тварини живуть у посушливих районах Африки. Оскільки вони великі шанувальники листя акації, то і селяться там, де ці дерева ростуть у значній кількості. Воліють перебувати на рівнинах саван, де акації завжди достатньо.

Від території проживання залежить вид жирафів і малюнок плям. У 20 столітті їхній ареал значно зменшився. Зараз ці величаві копитні змушені селитися в заповідниках і національних парках країн Африки.

Угандійський

Найбільше угандійських жирафів зосереджено в парку Мерчисон, як вже зрозуміло з назви тварини, в Уганді. Самці цих особин досягають 5,5 метрів у висоту, а важать тонну і більше. Їх ще називають жираф Ротшильда. У угандійської копитної великі коричневі плями різної величини, відмінні за формою від інших видів. Він водиться не тільки в Уганді, але й частково в Кенії, поряд з іншими видами жирафів.

Нубійський

Цей вид жирафа проживає в східному Судані і на заході Ефіопії. А конкретніше - в національному парку Східного Судану (на кордоні з Ефіопією) Діндер. Його площа становить 16 акрів. Туристам рекомендують відвідувати парк на своїх позашляховиках з січня по квітень, коли тут найбільш комфортна погода.

Західноафриканський

Єдина країна, де живе жираф цього виду - Чад. Правда, через те що особини іноді зустрічаються на кордоні з Нігером, багато джерел приписують ареал проживання західноафриканських жирафів і цій державі. Нині вони перебувають на межі зникнення. Як, власне, і ангольський підвид.

Масайська

Як і випливає з назви, поширений на територіях проживання племені масаї - в Кенії і Танзанії. Уряди цих африканських держав оберігають жирафів, як і інших диких тварин, виділивши їм охоронювані зони - заповідники Масаї-Мара і Серенгеті. До речі, за деякими тваринами з Масаї-Мара уряду Кенії допомагають спостерігати місцеві племена. Вони пильно стежать за тим, щоб браконьєри не викорінювали особливостей, що залишилися. Також у Кенії водиться сітчастий жираф, названий так через забарвлення, який відрізняється тонкими світлими смужками, що створюють вид сітки на тілі тварини.

Південноафриканська

Цей підвид жирафів вибрав собі територію для проживання в ПАР, Зімбабве, Мозамбіку, Ботсвані та Намібії. Відмінна особливість - округлі плями на рижуватому тлі. Приємно знати, що вони поки не вважаються вимираючим видом. Періодично спостерігається зростання популяції.

У ПАР популяція жирафів підтримується у великій кількості в найстарішому національному парку Крюгера. Він є частиною біосферного резервату Міжнародної біологічної програми ЮНЕСКО. Названо його на честь президента Пауля Крюгера, з ініціативи якого і було створено природоохоронну зону. Між річками Сабі і Крокодил заснували резерват Сабі, де було обмежене полювання, в тому числі і на жирафів. На базі цього місця і була створена зона Крюгера, що стала згодом першим національним парком Південної Африканської республіки.

Зімбабве може пишатися національним парком Хванге. Це те місце, де живуть жирафи небагатої країни в кількості близько 3 тисяч особин. В інших природоохоронних зонах Зімбабве жирафи нечисленні. Ними може похвалитися і найзнаменитіший національний парк Намібії - Кірша. Ще б пак, адже він часто складається з саван, що є природним середовищем проживання для найвищих тварин і любителів об 'їдати акації. У Мозамбіку жирафами заселений національний парк Лімпопо, що межує з природоохоронною зоною імені Крюгера.

За 210 кілометрів від столиці Ботсвани розташований заповідник Куце. Крім великої кількості різних хижих і копитних тварин, Куце чи не єдине місце Ботсвани, де живуть жирафи.

Цікаві факти про довгошиїх тварин

Хоч малюки любителів акації і з 'являються на світ без ріжок, місця їх майбутнього знаходження відзначені пучками вовни чорного кольору. Під шкірою "ховаються" хрящики. Поступово вони окостеніють і перетворяться на невеликі ріжки, які з часом виростуть. Пучки темної вовни зберігаються ще кілька років, потім вони стираються і безслідно зникають. Завдяки цій особливості можна приблизно визначити вік особини на відстані.

Службовцям однієї з природоохоронних територій би описано випадок, під час якого лев стрибнув на жирафа, але промахнувся. Хижака зустріли копити. Льов так і не піднявся, оскільки удар припав у груди. Покаліченого звіра довелося застрелити. Його грудна клітина виявилася вдавленою, а майже всі ребра - зламаними. Ще кілька фактів про жирафи:

  • У жирафа стільки ж шийних хребців, скільки і у людини - 7 штук.
  • Подібно відбиткам пальця, забарвлення кожної особини унікальне.
  • Тварина може досягати швидкості до 60 км/год. При необхідності воно здатне перестрибнути перешкоду вистій в 185 сантиметрів. А це зростання високої людини.
  • Єдиний родич любителя акації - окапі.

Не важливо, де живе жираф, в якій країні - всі його види взаємозхрещувані, їх ознаки не є спадковими. Хоча на початку вивчення цих тварин вважалося, що всі підвиди є самостійними.