Чому Земля кругла? Кілька цікавих фактів

Чому Земля кругла? Кілька цікавих фактів

Цей факт, напевно, сьогодні вже ні в кого не викликає сумніву. Навіть маленьким дошколятам відомо, що наша планета має шароподібну форму. Але не всі хлопці знають, чому Земля кругла. Давайте спробуємо детальніше розібратися в даному питанні.

Стародавні погляди

Вірне уявлення про те, чому Земля кругла (тепер вже науково доведене і обґрунтоване) склалося у людей не відразу і не одночасно. У різних народів, що населяли нашу планету в давні часи, існували різні теорії її зовнішнього вигляду і будови. Ось деякі з них.


  • Стародавня Індія представляла Землю як площину на спинах трьох слонів. Ці виконини знаходяться на величезній черепасі, а та, в свою чергу, на гігантській змії.
  • Єгиптяни вважали втіленням Сонця бога Ра, який на своїй колісниці проноситься по куполу неба. Земля в їхньому уявленні також була плоскою.
  • У стародавньому Вавилоні були уявлення про суходіл у вигляді величезної гори, на заході якої процвітала Вавилонія. Навколо простягалося море, на яке спирається тверде небо (а в небесному світі також були вода і суша, тільки перевернуті).

Стародавня Греція

У греків також були дуже цікаві уявлення про будову Всесвіту (сучасні вчені знають про них з поем "Іліада" і "Одіссея"). Земля здавалася їм диском, що нагадує щит воїна. Сушу омиває Океан з усіх боків. Сонце пропливає по мідному схилу неба, що розкинулося над поверхнею. На думку філософа Фалеса, пласка Земля плаває в бульбашці (яка виглядає як напівколо). Планету сприймали як центр Всесвіту, а місто Дельфи вважалося "пупом Землі". Сходи і закати Сонця і планет обґрунтовувалися тим, що вони рухаються по колу.

Аристарх Самоський

Цікаво, що в стародавній Греції послідовники Піфагора вже вважали Землю та інші планети круглими. А видатний астроном тодішньої сучасності, Аристарх, висловлював свою думку з питання будови Миру. Він, напевно, і був першим з відомих на сьогодні вчених, хто довів, що Земля кругла і обертається навколо Сонця разом з усіма планетами, а не навпаки. Це послужило, на думку деяких вчених, поштовхом до формування вірних уявлень людини про будову планет і їх рух по небесному склепінню.

Коперник

Земля кругла і вона крутиться! Так чи майже так з упевненістю оголосив - загальнонародно! - цей великий вчений, підірвавши своїми крамольними висловлюваннями весь церковний і науковий світ того часу. Адже і до цього вчені чоловіки, зокрема, Ератосфен, стверджували, що наша планета має сферичну форму, і навіть примудрилися виміряти її діаметр. Тому дати однозначну відповідь на питання про те, хто довів, що Земля кругла, складно. Однак повернемося до Коперника. Знаменитий польський астроном жив і творив в епоху Ренесансу. Своїми спостереженнями він поклав початок наукової революції. Його робота, присвячена обґрунтуванню геліоцентричної схеми будови Всесвіту, тривала понад 40 років, до самої його смерті в 1543 році. Цікаво, що в книзі Коперника "Про обертання небесних сфер" (1543) дана оцінка розмірів планет і самого Сонця, відстаней між об 'єктами, які досить близькі до сучасних наукових даних.

Чому Земля кругла?

Як би там не було, сучасна наука багато в чому спирається на згадані вище дослідження польського астронома, який на багато століть випередив свій час. І все ж, чому Земля кругла, а не квадратна і не плоска, наприклад? Чому були округлими і всі відомі планети Сонячної системи, їхні супутники і саме світило - Сонце? Цьому факту є цілком конкретне фізичне пояснення. Вся справа в тому, що у Всесвіті відбувається постійне обертання. Земля крутиться навколо своєї осі. Місяць - навколо Землі. Наша та інші планети подорожують певними орбітами навколо зірки (Сонця), яка, своєю чергою, також схильна до обертання. Навіть величезні галактики рухаються по своїх траєкторіях, обертаючись.

А сила тяжіння і обертання діє на всі боки поверхні будь-якої планети одночасно, в результаті надаючи їм приблизно однакову віддаленість від уявного центру (в глобальному сенсі). Ось чому Земля кругла. Для дітей можна провести уявний експеримент. Уявити, що наша планета має будь-яку іншу форму. При посиленому обертанні сила впливу гравітації буде настільки велика, що навіть куб може через деякий час перетворитися на еліпс або кулю.

Кулька чи геоїд?

Звичайно ж, орбіти планет не ідеально круглі. Швидше вони нагадують витягнуті еліпси. До речі, і форма нашої Землі - не ідеальна куля, а приплюснута еліпсоїда (звана ще геоїдом). А сучасні дані з дослідження космосу показують, що на поверхні нашої блакитної планети є величезні западини (в районі Індії - мінус сто метрів) і випуклості (в районі Ісландії - до плюс ста метрів над поверхнею).


З космосу Земля виглядає як велике, "відкушене" з одного боку яблуко. А з полюсів "куля" візуально виглядає досить-таки приплюснутою. Адже навіть відстань від полюсів до центру є меншою, ніж від центру до екватора, на багато кілометрів...