Чим цікаві найбільші астероїди та їх рух?

Чим цікаві найбільші астероїди та їх рух?

Одним з намічених напрямків досліджень космосу в НАСА є вивчення астероїдів. Що планують шукати на цих голих космічних брилах, які таємниці в собі тануть ці безмовні шматки каменю?

В даний час вченими досить добре вивчені найбільші астероїди і їх рух. Коротко розповісти про ці тіла Сонячної системи неможливо (в даний час їх виявлено більше семисот тисяч). Звідки ж взялися і що представляють з себе астероїди?

Планета номер "чотири з половиною"

Вже у вісімнадцятому столітті астрономам були відносно добре відомі масштаби і розміри Сонячної системи. Дослідники Тіціус і Бозе звернули увагу, що лінійка відстаней планет від світила вкладається в правильну математичну послідовність. Ось тільки в одному місці теорія давала збій. Чотири перші планети: Меркурій, Венера, Земля і Марс відповідали математичній моделі повністю, а потім...

Юпітер, п 'ята планета, займала місце шостий. Між Марсом і Юпітером бракувало ще одного небесного тіла.

Планети в Сонячній системі, не рахуючи нашої зірки, тіла найбільші. Астероїди і їх рух були відкриті і систематизовані пізніше. А в той момент цей збій в послідовності став справжнім викликом для астрономів.

Полювання за планетою "№ 4 " проходило не без драматизму і увінчалося успіхом у 1801 році. Італійський вчений П 'яцці привітав землян з Новим, 1801 роком, відкривши 1 січня першу маленьку планету, названу згодом на честь давньогрецької богині родючості Церерою.

Невдала планета або катастрофа вселенського масштабу

Практично слідом був відкритий другий астероїд Паллада. Потім ще два: Юнона і Веста. Потихеньку визначалася область системи, в якій розташовані найбільші астероїди. Їхній рух наводив на думку, що всі вони - частини чогось великого.

Так виникла теорія про існування стародавньої планети Фаетон, що оберталася по орбіті, розташованій між планетами Марс і Юпітер, і зруйнованої в результаті якогось космічного катаклізму.

Не упустили шанс і уфологи, куди ж без них. На їхню думку, мешканці Фаетону відвідували нашу планету, будучи аборигенами у вигляді богів. Вони і навчили наших доісторичних предків письма, математики та інших наук, ну і, природно, побудували давньоєгипетські піраміди.

А потім Фаетон впав жертвою самих фаетонян, які загралися з якоюсь своєю суперзброєю.

Однак пізні дослідження, проведені в тому числі автоматичними міжпланетними зондами НАСА, показали, що красива теорія, на жаль, неспроможна.

За сучасними уявленнями між Марсом і Юпітером обертаються залишки речовини протопланетного диска, якого не вистачило для формування повноцінної планети. Та й найпотужніше гравітаційне поле гіганта Юпітера не дозволило б утворитися більш-менш великому небесному тілу.

Плюс дві малі мінус одна велика

Перший відкритий астероїд Церера завжди виділявся серед інших. У ньому, як з 'ясувалося пізніше, зосереджена третина маси всього поясу астероїдів. При діаметрі близько 1000 км він - єдиний "мешканець" поясу - має масу, достатню для гідростатичної рівноваги (утворення шароподібної форми).

Також є і геологія, обумовлена зануренням більш важких компонентів, а цим з космічних тіл можуть похвалитися тільки найбільші.

Астероїди та їх рух зазнали пильного вивчення з появою гігантських дзеркальних телескопів, їх почали відкривати по кілька тисяч на рік. І чим швидше зростала їх база, тим очевидніше ставала унікальність в астероїдному поясі Церери.

У 2006 році відбулася подія, що підвищила статус цього планетоїда. Роком раніше були відкриті кілька транснептунових об 'єктів, порівнянних розмірами з Плутоном, який до тих пір вважався дев' ятою планетою Сонячної системи.

Так, було вирішено позбавити Плутон "звання" планети. Відтепер всі подібні тіла стали іменуватися "карликова планета". Під це визначення підійшла і Церера. Таким чином, у сонячній родині стало більше на дві карликові планети за рахунок однієї повноцінної і одного астероїда.

Орбіти астероїдів

Найбільш "жвавий" рух астероїдів зосереджено, як вже вказувалося, між Марсом і Юпітером. Однак форма орбіт більшості з них помітно відрізняється від орбіт планет, що рухаються майже ідеальними окружностями. Так, якщо другий за величиною астероїд Сонячної системи Веста має ексцентриситет орбіти 0,089 і постійно знаходиться в поясі, то, Ерос, наприклад, рухається інакше.

У вищій точці орбіти він знаходиться, як йому і належить, в поясі астероїдів, а потім, перетинаючи орбіту Марса, Ерос устремляється до Землі, не доходячи до її орбіти "якихось" 20 млн кілометрів.

Астероїдом же з найбільш витягнутою траєкторією вважається 2005НС4. У дальній точці він "відлітає" далеко за орбіту Марса, в перигелії ж підходить до Сонця в 7 (!) раз ближче Меркурія.

Небезпека для Землі

Таких космічних "камінців" різних розмірів, що перетинають орбіту Землі, а отже, теоретично здатних врізатися в нас, безліч. Це одна з причин, що змушує вчених усіх країн докладно вивчати рух астероїдів.

Основні відомості про орбіти найбільших з них були отримані багато десятиліть тому. На щастя, серед них немає кандидатів на зіткнення з нашою планетою в найближчі кілька мільйонів років.

Цього, на жаль, не скажеш про більш дрібні космічні тіла розміром від сотні метрів і менше. Незважаючи на те, що кількість відкритих астероїдів наближається до мільйона, астрономи постійно виявляють нові і нові. До того ж пояс астероїдів - досить "перенаселений районник" Сонячної системи. Зіткнення їх один з одним запросто можуть різко змінити орбіту відносно невеликої скелі, як з пращі, направивши її в одну з планет.

Планети скарбів

Однак, схоже, що короткі дані про рух астероїдів можуть з часом почати з 'являтися в новинах економіки. Останнім часом інтерес до їх вивчення обумовлений планами (поки, правда, досить далекими) на розробку їх у майбутньому як родовищ корисних копалин.

Так приблизно підраховано, що в надрах Ероса міститься рідкоземельних металів в кілька разів більше, ніж видобула і використовувала за всю свою історію людська цивілізація.

Однак для гіпотетичної розробки покладів золота і платини на поверхні космічного тіла бажано, щоб там була хоч невелика сила тяжкості. Цією якістю мають лише найбільші астероїди. І їх рух і стабільна, майже кругова орбіта роблять, наприклад, Цереру і Весту, першими кандидатами на освоєння. Не виключено, що через пару-трійку сотень років на Ерос літатимуть молоді пари у весільну подорож, недарма ж таку назву йому придумали...