Австралія: природа материка, її особливості. Тварини і рослини Австралії

Австралія: природа материка, її особливості. Тварини і рослини Австралії

Найменшим континентом на планеті є Австралія - одна з найбагатших і високорозвинених країн світу. Це єдиний материк, на якому розташовується тільки одна держава, що володіє величезними природними ресурсами, що дозволили йому зайняти провідне місце в світі за низкою різних напрямків господарської діяльності (туризм, видобуток корисних копалин і золота, виробництво м 'яса, зерна і вовни).

Географічне положення і природа Австралії

Розташована на стику Тихого та Індійського океанів, Австралія крім материка включає в себе острів Тасманію, що знаходиться в південній стороні континенту, і безліч маленьких острівців. Рельєф материка сформувався завдяки Центральній низинності, в якій розташовуються западини, розміщені нижче рівня Світового океану.


У західній частині платформа материка піднесена, і на ній розташовується Західно-Австралійське плоскогір 'я. Східна частина континенту виділяється Великим Водороздільним хребтом, що розтягнувся вздовж усього узбережжя. Його східні схили круто обриваються, західні - більш пологі, при поступовому зниженні переходять в горбисті передгір 'я, іменовані даунсанами.

Опис материка

Австралія, природа якої надзвичайно красива, характеризується м 'яким кліматом і таким же законодавством. Неосяжні простори країни (площа 1 682 300 кв. км), древня культура місцевих жителів, що гармонійно поєднується з культурою нового світу, - ось що надає Австралії незвичайність і створює їй індивідуально- неповторний характер. Населення держави становить 19 млн осіб, з яких 94% - нащадки європейських емігрантів, 4% - азіатське населення і 2,0% - аборигени. За релігійними переконаннями в Австралії 75% - християни, інша частина - буддисти, мусульмани та іудеї.

Населення Австралії

На планеті Австралія, мабуть, найунікальніший материк. Відокремившись близько 50 млн років тому від праконтиненту Гондвани, відтоді існує в ізоляції. Вважається, що корінні аборигени заселилися сюди з Азії близько 50 тисяч років тому.

Австралія - країна іммігрантів, вважається найбільш слабозаселеним континентом (на 1 кв. км припадає 2,5 чол.), причому основна маса населення (85%) проживає в містах і є нащадками переселенців. Першими з тих, хто прибував на материк (у 18-му столітті), були англійці; сьогодні на території Австралії проживають представники практично всіх народностей.

Австралія в серці кожного

Жителі країни дуже дружні, привітні з іноземцями, легко навчаються, життєрадісні; як і каліфорнійці, люблять основну частину часу проводити на свіжому повітрі.

За показником здоров 'я Австралія займає в світі друге місце після Японії; також її можна назвати країною грамотних людей. Столицею Австралії є Канберра.


За своїм геологічним віком Австралія, природа якої зберегла всі ознаки стародавньої цивілізації, є найстарішим континентом, найбільш низьким, посушливим і плоским з усіх населених. 95% території зайнято під рівнинами, більшість з яких - безжиттєві неосяжні пустелі і болота. Водночас материк багатий підземними водами, що утворюють на глибині від 20 м до 2 км артезіанські басейни величезних розмірів.

Річки материка Австралія

Найбільші річки Австралії, аж ніяк не багатого водними ресурсами материка, - це Дарлінг, Муррей, Фітцрой, Хантер, Бур-декін, що живляться водами розтанулих снігів Австралійських Альп, тому вони постійно повноводні. Більшість річок наповнюється водою час від часу: під дією специфічного клімату з його малою кількістю опадів вони просто пересихають.

У витоках річки Австралії виглядають значно, далі за течією втрачають свою пишність, перетворюючись на ідеально сухі плоскі долини, межі яких позначені рівними рядами дерев. Після дощів вони перетворяться на повноводні потоки, але це лише тимчасове явище.

Австралія: дивовижний світ флори і фауни

Австралія, природа якої здатна постійно дивувати, характеризується неповторною, притаманною тільки їй флорою і фауною; її незвичайність обумовлена ізольованим існуванням. Не дарма з 700 видів птахів 500 вважаються ендемічними (властивими саме цій місцевості).

Дика природа Австралії відрізняється від будь-якої іншої; тільки в цій країні водяться сумчасті тварини, яких налічується 160 видів: кенгуру, коали, білки, мурахоїди, вовки і ведмеді, що живуть на деревах. Рідкісним представником сумчастих є тасманійський сумчастий диявол. Дикий собака дінго, єхидний, утконоси, крокодили, морські та річкові черепахи, 150 видів змій і 450 видів ящірок - далеко не повний список незвичайних мешканців дивовижного континенту.

Незвичайний живий світ континенту

Жива природа Австралії примітна плащеносними ящірками, які при виниклій небезпеці надягають на голову "капюшони", що усунула ворогів різким збільшенням у розмірах. Відлякує ворогів шипами, що ростуть на тілі, австралійська ящірка молох, здатна змінювати кольори відповідно до умов зовнішнього середовища. Цікаво спостерігати, як очищають язиком свої величезні очі шишкохвості геккони.

Австралійські жаби - це просто окрема тема для розмови. Зумівши пристосуватися до негостинних умов континенту, ці амфібії накопичують в організмі запас води, зариваються глибоко в мул, де здатні просидіти в очікуванні опадів близько 5 років.


Дикий собака дінго є хижаком і харчується всім, що трапляється на його шляху: від комахи до кенгуру. Здатна нападати на отари овець, за що зазнає переслідування скотарів. У деяких регіонах Австралії побудовані спеціальні огорожі, що перешкоджають поширенню дикої собаки дінго.

Особливості природи Австралії: це чорні берези і лебеді. Світ комах вражає своєю кількістю, розмірами і різновидами. Деякі види метеликів можуть досягати в своїх габаритах 25 см; до речі, вони - улюблена їжа аборигенів північної сторони континенту.

Пустельний світ Австралії породжує такі унікальні екземпляри, як хоботноголовий кускус, істинний гурман квіткового нектару, який він збирає спеціальними щіточками, розташованими мовою.

Австралійські птахи

У прибережних південних водах мешкають кити, а подекуди і тюлені. В Австралії водиться велика кількість водних хижаків: акули (понад 70 видів), морські змії, блакитні восьминоги, морська оса (медуза австралійська), бородавчаста риба. Цікавою особливістю австралійського материка є відсутність на ньому тих тварин і птахів, які поширені на інших континентах.

Австралія, природа і тварини якої здатні тільки дивувати, багата різновидами птахів, яких налічується понад 700 видів. Це козаур, страус ему, какаду, тонкоклювий буревісник, страус ему, кукабарра, лірохвіст.


На жовтохохлатих какаду в Австралії навіть ведеться полювання, тому що зграї цих птахів знищують цілі поля, позбавляючи країну врожаїв.

Птах казуар раніше був широко поширений на континенті, але полювання на нього і викорчовування лісів призвели до різкого скорочення цього виду пернатих. Казуар, висота якого сягає 1,5 метра при середній вазі 80 кг, живе зазвичай у лісах і харчується ягодами, фруктами і дрібними тваринами.

Австралія: природа (рослинний світ)

Рослинний світ материка налічує понад 22 тисяч різновидів зелених рослин, з яких 90% - ендеміки. Однак швидкісний розвиток цивілізації завдав серйозної шкоди флорі материка: 840 видів перебувають на межі повного зникнення, 83 знищено повністю.

Найпоширенішими рослинами на острові, що обчислюються сотнями видів, є акації та евкаліпти, причому останні можуть досягати у висоту 100 метрів. У таких примірників дуже потужна коренева система, що йде глибоко під землю на 20-30 метрів. Евкаліптовий ліс не дає тіні у зв 'язку з такою цікавою особливістю, як повернуте руба до сонця вузьке листя. Схили Великого Водороздільного хребта зі східної та південно-східної сторони покриті густими лісами, що складаються з трав 'яних дерев, хвощів, евкаліптів, папороті. На південному заході поряд з евкаліптами зустрічаються пляшкові дерева, особливістю яких є накопичення в стовбурі запасу води в дощовий період.

Від саван до вологих тропіків

Уздовж узбережжя континенту ростуть листяні і тропічні ліси, у складі яких переважають все ті ж евкаліптові дерева, пандануси і пальми; всередині держави клімат змінюється на континентальний, а природа материка Австралія - на савани і редколісся. Посушливі райони є зоною саван і характеризуються заростями низькорослих колючих чагарників, що ростуть окремими групками, і трав 'яними пасовищами, які висихають у спекотну пору року. Часто трапляються ділянки, вкриті кулястими сірими кущами, якими є відомий спініфекс - найбільш невибаглива рослина на континенті.


Австралійські деревні породи характеризуються твердою деревиною, здатною протистояти комахам і роз 'їдаючій дії солоної морської води; вона не піддається гниненню і представляє величезну цінність як будівельний матеріал.